Vatbaarheid voor angst

Naast hun onvoorspelbaarheid en hun vatbaarheid voor angst, honger en vermoeidheid, denken en bewegen soldaten van vlees en bloed op een tijdschaal die steeds achterhaalder wordt. Van de tijd van Nebukadnezar tot de tijd van Saddam Hoessein werd oorlog altijd gevoerd volgens een organisch tijdschema. Discussies duurden uren, veldslagen kostten dagen en oorlogen sleepten zich […]

De wetenschappers

Ze krijgen vervolgens de opdracht een van die schakelaars in te drukken wanneer ze maar willen. De wetenschappers die de neurale activiteit in de hersenen observeren, kunnen voorspellen welke schakelaar de proefpersoon gaat indrukken voordat hij dat doet en zelfs voordat hij zelf weet wat hij van plan is. De neurale gebeurtenissen in de hersenen […]

De liberale politiek

De liberale politiek gelooft dat de kiezer altijd gelijk heeft. De liberale kunst gaat ervan uit dat schoonheid een kwestie van persoonlijke smaak is. De liberale economie roept de klant uit tot koning. Liberale ethici adviseren ons om te doen wat goed voelt. Het liberale onderwijs leert ons zelf na te denken, omdat we alle […]

Het humanisme

Tot dusver is het een waanzinnig succes, als je het potentieel voor toekomstige milieurampen even wegdenkt en als je succes afmeet aan de hand van productie en groei. In 2016 leven we misschien in een stressvolle, chaotische wereld, maar de onheilsvoorspellingen over verval en geweld zijn niet uitgekomen, terwijl de schandalige beloften van permanente groei […]

Harmonieus samenleven

Een Joodse jongen vraagt aan zijn vader: ‘Pap, waarom mogen wij geen varkensvlees eten?’ De vader strijkt bedachtzaam over zijn lange, gekrulde baard en antwoordt: ‘Tja, Yankel, zo werkt de wereld nu eenmaal. Je bent nog jong en je begrijpt het misschien nog niet, maar als we varkensvlees eten, zal God ons straffen en zal […]

Het ziekenhuisreglement

Geen enkele oude Egyptenaar wist alles over de landerijen, belastingen en andere inkomsten van de farao, Elvis Presley heeft nooit alle contracten gelezen die in zijn naam zijn ondertekend, er is geen enkele levende ziel die alle wetten en regels van de Europese Unie kent en geen enkele bankier of CIA-agent volgt alle dollarbriefjes ter […]

Flexibel samenwerken

Moderne scholen en werkgevers toetsen onze prestaties nu en dan wel, maar hoe slecht we ook presteren, de verzorgingsstaat zal altijd in onze basisbehoeften voorzien. In de steentijd werd je elke dag en elk moment getoetst en als je voor een van die talloze toetsen zakte, was het binnen de kortste keren met je gedaan. […]

Eden-mythe

In de Eden-mythe worden de mensen gestraft voor hun nieuwsgierigheid en hun hang naar kennis. God verdrijft ze uit het paradijs. In de Woolsthorpe-mythe is er niemand die Newton straft, integendeel zelfs. Dankzij zijn nieuwsgierigheid krijgt de mens meer inzicht in het universum, wint hij aan macht en is hij weer een stap dichter bij […]

Openingshoofdstuk

De echte agenda voor de eenentwintigste eeuw wordt dus veel ingewikkelder dan dit lange openingshoofdstuk suggereert. Momenteel lijkt het misschien alsof onsterfelijkheid, geluk en goddelijkheid de eerste agendapunten zijn. Maar zodra we dichter bij het bereiken van die doelen komen, zullen de omwentelingen die daaruit voortvloeien ons waarschijnlijk een compleet andere kant op sturen. De […]

Het najagen van biochemisch geluk

Met het leger gaat het dezelfde kant op: twaalf procent van de Amerikaanse soldaten in Irak en zeventien procent van de Amerikaanse soldaten in Afghanistan nam slaappillen of antidepressiva om de stress en ellende van oorlog hanteerbaarder te maken. Angst, depressie en trauma’s worden niet veroorzaakt door granaten, boobytraps of autobommen. Ze worden veroorzaakt door […]